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Pourquoi Disney a contacté pour réaliser la série d’animation panafricaine

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Pourquoi Disney a contacté pour réaliser la série d’animation panafricaine

« Iwájú », la longue série de science-fiction de Disney Animation sur un Lagos futuriste (actuellement diffusée sur Disney+ et disponible sur Disney Channel le 22 avril), est bien loin des longs métrages culturellement divers tels que « Moana », « Raya et le Dernier Dragon » et « Encanto ». Il s’agit d’une série nigériane – la toute première collaboration extérieure de ce type de Disney – racontée par l’équipe noire de Kugali Media, la société de médias panafricaine basée au Royaume-Uni, doublée par des acteurs nigérians et avec une musique du compositeur nigérian Ré Olunuga.

« Iwájú » (qui signifie vaguement « le futur » en yoruba) a commencé comme une anthologie de bandes dessinées Kugali. Les cofondateurs de Kugali, Olufikayo Ziki Adeola, Hamid Ibrahim et Tolu Olowofoyeku, ont fait savoir dans une interview qu’ils visaient l’animation et étaient déterminés à « botter le cul de Disney en Afrique ». Cela a attiré l’attention de la directrice de la création de Disney Animation, Jennifer Lee, qui a été tellement impressionnée par la vantardise et leur matériel qu’elle a contacté Kugali et ils ont formé un partenariat. Ce qui a commencé comme une série de courts métrages a évolué vers une série longue.

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OPPENHEIMER, Cillian Murphy dans le rôle de J. Robert Oppenheimer, 2023. © Universal Pictures / Courtesy Everett Collection

Kugali a été les principaux créateurs en collaboration avec l’équipe Disney : la productrice Christina Chen (« Encanto »), les producteurs exécutifs Lee et Byron Howard (réalisateur oscarisé de « Encanto » et « Zootopia »), la scénariste Halima Hudson, le superviseur VFX Marlon. West (« Moana ») et la rédactrice Fabienne Rawley (« Zootopia »). Pendant ce temps, les installations de Cinesite à Londres et à Montréal se sont occupées de l’animation, la pré-production et le storyboard ayant lieu dans les studios de Disney Animation à Burbank et à Vancouver.

La vision d’Adeola en tant que créateur et réalisateur était de dépeindre le Nigeria 100 ans dans le futur, où la haute technologie a profité à la vie quotidienne de ses citoyens. L’accent était cependant mis sur les nantis et les démunis de Lagos, où Adeola a grandi avant d’émigrer au Royaume-Uni à l’adolescence. Ibrahim a été le chef décorateur de la série et Olowofoyeku, le consultant culturel.

« ‘Iwájú’ est né de mon désir personnel de raconter une histoire sur Lagos, car l’une des choses uniques que j’ai remarquées est la façon dont la géographie soutient réellement la division sociétale d’une manière très frappante », a déclaré Adeola à IndieWire. « À Lagos, les riches vivent sur l’île, tandis que la classe ouvrière et les pauvres vivent, pour l’essentiel, sur le continent. Vous avez donc littéralement un plan d’eau qui sépare les riches et les pauvres. Et j’ai donc pensé que c’était une base vraiment intéressante sur laquelle construire une histoire de science-fiction.

L’histoire concerne Tola (Simisola Gbadamosi), une jeune fille avisée de 10 ans originaire de l’île, et son meilleur ami Kole (Siji Soetan), un expert en technologie autodidacte du continent. Ils se retrouvent mêlés à un seigneur du crime de 7 pieds de haut, Bude (Femi Branch), qui dirige le continent et se prend pour une sorte de Robin des Bois.

« Le thème de l’inégalité a été le premier qui m’est apparu vraiment », a poursuivi Adeola, « mais personnellement, j’aime les histoires ambitieuses parce que je pense que l’espoir est vraiment important pour l’esprit humain. Et je voulais raconter une histoire sur la façon dont le monde existe actuellement et remettre en question le statu quo. [through Tola]. La société nous contraint presque à nous soumettre pour accepter le monde tel qu’il est. Et nous perdons cette magie que nous avions lorsque nous étions enfants, ce qui nous amène au thème de l’innocence. Parce que Tala, notre protagoniste, a toujours cette innocence enfantine et cette qualité d’aspiration qui lui donnent l’impulsion de se battre pour le monde tel qu’elle est.

La vision futuriste a conduit à la construction d’un monde imaginatif de la part d’Ibrahim. Le continent a été conçu pour accueillir autant de personnes que possible dans d’immenses tours, tandis que l’île a été conçue pour ressembler à une œuvre d’art exquise. Il s’agissait d’une extension hyperréelle de l’état actuel de Lagos, et la technologie a été conçue pour répondre aux besoins de ce monde.

Rencontrez Tola : Situé dans le quartier futuriste de Lagos, au Nigéria, « Iwaju » est une histoire de passage à l'âge adulte des studios d'animation Walt Disney et de la société de divertissement panafricaine Kugali. « Iwaju »DISNEY

Par exemple, il y a des voitures volantes avec des roues sphériques : « C’est parce que tout le monde conduit comme un fou », a déclaré Ibrahim à IndieWire. « Donc, si vous avez une roue sphérique, vous pouvez bien mieux naviguer dans cette folie. Maintenant, en conséquence directe de cela, à Lagos, nous avons des gens qui vendent des choses aux gens sur la route. Donc, dans cette émission, si tous les riches qui détiennent la plupart des richesses sont en l’air, les gens ont dû innover et créer des drones pour que vous puissiez leur vendre.

« Les deux seuls éléments qui ne proviennent pas directement de Legos réels sont ce que j’appelle les lumières dures et les écrans en papier », a poursuivi Ibrahim. « Les gens ont trouvé un moyen d’apprivoiser la lumière pour qu’elle soit physique, comme les armes. » Tola possède également un lézard robot de compagnie nommé Otin (Weruche Opia), qui est fait du même matériau dur et léger. « Et comme il est léger, vous pouvez techniquement l’agrandir pour lui donner une certaine forme. Cela peut donc devenir plus grand ou plus petit », a ajouté Ibrahim. « L’autre élément, les paravents en papier, sont bon marché et ils sont partout, mais cela nous aide également à mettre en valeur le continent avec tous ces paravents colorés qui le rendent beau d’une manière différente. »

Collaborer avec Disney Animation a été une courbe d’apprentissage pour Adeola. « Disney Animation est un studio dirigé par des réalisateurs », a déclaré Adeola. « La philosophie est donc de donner au réalisateur les moyens de raconter l’histoire qu’il souhaite raconter, et ils ont apporté leur expérience et leurs ressources pour aider à faire de cette histoire une réalité. Disney Animation était véritablement intéressé à en savoir plus sur Lagos et sur son style de vie. Mais l’animation était la plus amusante car le script et le storyboard peuvent être assez pénibles en revoyant des scènes des centaines de fois.

Dans le cadre d'une collaboration unique en son genre, Walt Disney Animation Studios s'associe à la société de divertissement panafricaine Kugali pour « Iwaju,« Iwaju »DISNEY

L’animation présentait un mélange de styles d’animation africains, orientaux et occidentaux, ainsi qu’un aspect pictural pour certaines scènes d’arrière-plan. Cependant, Ibrahim, qui était très impliqué dans l’éclairage et les effets, a travaillé avec le légendaire gouverneur de l’Académie West, qui a fait ses débuts chez Disney en tant que stagiaire en effets sur « Le Roi Lion », le film Disney préféré du chef décorateur.

« Il travaille dans l’animation depuis plus longtemps que moi », a déclaré Ibrahim. « Mais évidemment, il y a toujours ce truc étrange : si vous avez des différences créatives, les meilleures idées ont tendance à l’emporter. Et à la fin d’une réunion Zoom, j’éteins la caméra et je réalise que je viens de me disputer avec la personne qui a créé ce qui m’a inspiré à travailler dans l’animation.

Mais lors d’un combat intense dans la finale de l’épisode 6, où il y a un choc de technologies de duel, la lumière dure n’a pas éclaté avec l’impact souhaité. « Et [Marlon] nous a parlé de cette bande VFX à l’ancienne qu’ils faisaient à l’époque de la 2D, où vous ajoutez un cadre blanc », a ajouté Ibrahim. « Et il a introduit cela là-bas, et cela a réellement fonctionné. C’était ce truc fou où quelque chose vous rend fou, et il a tout de suite compris.

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