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La star du dernier maître de l’air, Dallas Liu, explique s’approprier un personnage

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La star du dernier maître de l’air, Dallas Liu, explique s’approprier un personnage

Note de l’éditeur: Le message suivant contient des spoilers sur « Avatar : le dernier maître de l’air » de Netflix, y compris la finale.

Au début de mon interview Zoom avec la star d’« Avatar : le dernier maître de l’air », Dallas Liu, je ne peux m’empêcher de montrer une tasse qui représente son personnage Zuko, exprimé par Dante Basco dans la série animée originale. Je m’attends à un rire poli ou à une autre reconnaissance de la part de son homonyme de dessin animé, mais Liu me surprend :

« Lee du salon de thé! » dit-il sans perdre un instant.

Comme Albert Kim, le showrunner d’« Avatar », Liu connaît parfaitement la série Nickelodeon de Michael Dante DiMartino et Bryan Konietzko. « Lee from the tea shop » est une référence de la saison 2 – même ce superfan a dû réfléchir un instant avant de se souvenir du pseudonyme de fugitif préféré de Zuko – et n’est qu’un exemple du soin apporté à donner vie à la série bien-aimée.

« Je voulais vraiment m’assurer que je n’usurpais pas l’identité de ce personnage et que je faisais de lui un personnage auquel on puisse s’identifier », a déclaré Liu. « J’aimerais qu’ils le détestent, mais au fond, je voudrais qu’ils le soutiennent. »

La merveilleuse histoire d'Henry Sugar.  (De gauche à droite) Benedict Cumberbatch comme Henry Sugar, Sir Ben Kingsley comme Croupier et Wes Anderson (réalisateur) dans La merveilleuse histoire de Henry Sugar.  Cr.  Roger Do Minh/Netflix ©2023
Sam Waterston dans le rôle de Jack McCoy dans "Dernière danse"

Zuko est l’antagoniste de facto au début de « Avatar : Le dernier maître de l’air », un prince de la Nation du Feu banni et déterminé à regagner les faveurs de son père en capturant l’Avatar, le maître des quatre éléments. Liu a eu l’occasion de parler avec Basco plusieurs fois avant le début de la série (et de recréer une réplique emblématique lors de la première), qui, selon lui, soutenait pleinement une nouvelle vision du personnage.

« Il a dit ‘Je vous passe le flambeau' », se souvient Liu. «Je me suis dit : ‘Mec, tu vas me faire pleurer !’ Parce que j’aime Zuko et que j’aime les fans, Dante et tous ceux qui aiment le personnage, je veux juste le meilleur pour son arc dans son ensemble.

Mais même lorsqu’il joue pour les méchants, Zuko peut être sympathique, surtout à côté de personnages comme le commandant Zhao (Ken Leung), le seigneur du feu Ozai (Daniel Dae Kim) et la princesse Azula (Elizabeth Yu).

« C’est un bon gars qui essaie d’être un méchant », a déclaré Liu, un refrain qui l’a aidé à guider le personnage. « C’est quelqu’un qui pense qu’il fait toujours la bonne chose, mais qui ignore complètement qu’il ne le fait pas. »

Les fans d’Avatar (et les scénaristes originaux) savent aussi que Zuko peut être un un peu dramatique, qu’il donne des ordres à l’équipage de son navire ou qu’il lève les yeux au ciel vers l’oncle Iroh (Paul Sun-Hyung Lee). En live action, Liu avait pour tâche d’apporter cette énergie au personnage tout en le gardant crédible ; un adolescent égaré et émotif ainsi qu’un combattant talentueux en mission périlleuse.

« Le scénario qu’ils avaient mis en place m’avait vraiment permis de ne pas rendre Zuko différent, mais de faire de lui une vraie personne », a souligné Liu. « Zuko est sérieux, mais dans son cœur, c’est encore un gamin de 16/17 ans…. ce type se bat pour sa vie, mais c’est un adolescent qui ignore également le traumatisme qu’il a vécu. Ils m’ont laissé le jouer comme quelqu’un qui a vraiment vécu un traumatisme et un bannissement plutôt que d’exagérer avec sa colère et sa fougue classiques.

Le fait que Liu soit entouré d’acteurs chevronnés a aidé. Il a rappelé en particulier l’intensité de Leung, un acteur « qui est toujours occupé dans chaque scène, que ce soit ses yeux qui bougent ou que vous voyez quelque chose qui se passe dans son esprit ou que vous tapez quelque chose », ce qui a donné à Zuko des stimuli supplémentaires auxquels répondre dans leurs scènes. Liu partage le plus de temps à l’écran avec Lee, qui, selon lui, l’a accueilli à bras ouverts.

« Il était pour moi un oncle Iroh dans la vraie vie », a déclaré Liu. «Je comptais vraiment sur lui lorsque j’étais stressé ou nerveux à propos de scènes spécifiques ou de notre série dans son ensemble. « Savoir que je devrais être à la hauteur de son niveau était un peu effrayant au début, mais une fois que nous avons tous les deux enfilé notre costume et que nous avons fait notre première scène, je me suis dit : ‘Oh, nous allons parcourir ces étapes.’ jours, mec. Cela ne ressemblera même pas à du travail.

L’une des scènes les plus marquantes de la série se situe entre eux deux, une qui ne figurait pas dans l’anime original ; une scène de flash-back poignante lors des funérailles du fils d’Iroh. Les acteurs avaient passé suffisamment de temps ensemble pour profiter de leur confort et de leur alchimie (c’était le premier jour de Liu avec Kim, qui apparaît brièvement au début de la scène). Au début, Zuko dit à Iroh que la mort de son fils est un honneur pour la famille, qu’il est mort au service de la Nation du Feu, mais après s’être éloigné de quelques pas, il fait demi-tour et raconte un souvenir sincère de son cousin.

« Quand Zuko s’approche d’Iroh pour la première fois, il essaie d’être comme son père », a déclaré Liu. « Nous passons beaucoup plus de temps avec Zuko dans le rôle de ce jeune innocent de 14 ans dans notre série que dans la série animée de la saison 1, donc cela m’a donné toute la créativité pour être ce jeune enfant de la vraie vie qui essaie de consoler. son oncle. Je me suis dit : « Ah, ça me brise le cœur ! » Avec Paul, dans cette scène en particulier, nous étions juste dans l’instant présent plus que tout.

Avatar : le dernier maître de l'air.  (De gauche à droite) Paul Sun-Hyung Lee dans le rôle d'Iroh, Dallas Liu dans le rôle du prince Zuko dans la saison 1 d'Avatar : le dernier maître de l'air.  Cr.  Avec l'aimable autorisation de Netflix © 2023Dallas Liu et Paul Sun-Hyung Lee dans « Avatar : le dernier maître de l’air »AVEC L’AUTORISATION DE NETFLIX

Liu a pu apporter davantage de lui-même au personnage par d’autres moyens, y compris par sa formation aux arts martiaux. Bien qu’il ait toujours participé à un camp d’entraînement avant le tournage avec ses coéquipiers Gordon Cormier, Kiawentiio et Ian Ousley, son aisance avec le mouvement lui permettait d’improviser et de donner une contribution chorégraphique à l’équipe de cascadeurs.

« Ils étaient vraiment ouverts à cela », se souvient-il. « J’ai ajouté mon propre style, qui était le style personnel de Zuko, parce que si vous regardez les mouvements qu’il fait, ils ne sont en fait pas très similaires à ce que nous voyons dans les scènes de combat d’Azula et Ozai, de leurs explosions traditionnelles à leurs plus mouvements actifs. Parce que [Zuko] et Oncle Iroh ont voyagé, probablement en train de se battre, je pense qu’il se déplace différemment du maître du feu traditionnel. Je dois juste jouer avec et vraiment faire de Zuko un personnage personnel pour moi.

Cela atteint son paroxysme dans la finale, où la frustration et le style de combat de Zuko se manifestent dans une altercation avec Zhao (« Je n’ai même pas besoin de maîtrise du feu, je vais juste laisser ce mec me manger les poings ! »). Cela et une puissante comète annonceront les saisons à venir, bien que Netflix n’ait encore rien confirmé. Liu veut s’immerger encore plus dans l’un des arcs de personnages de tous les temps à la télévision, avec tout, de Lee dans le salon de thé à l’épisode autonome « Zuko Alone ». Il espère également une commande d’épisodes plus large afin que les acteurs et le public puissent passer plus de temps avec les personnages, permettant peut-être même quelques plaisanteries supplémentaires entre Zuko et Iroh.

« Je pense que notre série capture vraiment la véritable essence de chaque personnage sans les rendre un pour un, ligne par ligne », a déclaré Liu. « Il y a trois saisons complètes de la série à regarder en animation, mais pour nous, la saison 2 et la saison 3 n’ont jamais été garanties. C’était donc ma seule chance de travailler avec ce que j’avais.

« Avatar : Le dernier maître de l’air » est désormais diffusé sur Netflix.

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