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La série Hulu est une épopée de la vieille école avec de nouvelles idées audacieuses

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La série Hulu est une épopée de la vieille école avec de nouvelles idées audacieuses

Presque au milieu de l’épopée de 10 épisodes de FX, « Shōgun », l’« anjin » (alias pilote) abandonné John Blackthorne (Cosmo Jarvis) est devenu irrité, une fois de plus, par les coutumes de ses hôtes japonais. S’adressant à son interprète assignée, Mariko (Anna Sawai), l’anjin (comme on l’appelle le plus souvent) ne comprend pas pourquoi sa tendre épouse ne s’exprime pas ; pourquoi une mère et veuve en deuil est si désireuse de répondre à ses besoins, alors qu’elle prétend n’avoir besoin de rien du tout. Elle souffre, mais « on ne s’en rendrait jamais compte en la regardant », dit-il. « Connaissez-vous la clôture octuple ? » Mariko lui demande en réponse. « Dès que nous sommes petits, c’est quelque chose qu’on nous apprend à construire en nous-mêmes : un mur impénétrable derrière lequel nous pouvons nous retirer quand nous en avons besoin. […] Ne vous laissez pas berner par notre politesse, nos salutations, nos dédales de rituels. Au fond de tout cela, nous pourrions être très loin. En sécurité et seul.

Un labyrinthe n’est pas la pire façon de décrire sa première impression du « Shōgun ». Les co-showrunners Justin Marks et Rachel Kondo plongent les téléspectateurs dans une lutte de pouvoir politique racontée en deux langues, par des dizaines de personnages et à travers de nombreux malentendus enracinés dans des différences culturelles vieilles de 400 ans. Les guerres sont menées pour tout, des croisades religieuses à la simple avarice, et chaque « busho » (seigneur de guerre) a tendance à tirer une corde différente avec chacun de ses doigts adroits. Apprendre qui est fidèle à qui, quoi et pourquoi peut sembler écrasant, mais avec le temps, les intrigues complexes deviennent l’une des plus grandes forces du « Shōgun », juste derrière votre véritable loyauté envers l’une (ou la totalité) de ses demi-douzaine de pistes. .

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« Shōgun » se consacre également à la création d’un labyrinthe immersif d’action qui change le monde et à la connaissance de son ensemble tentaculaire au-delà de ses lames, de ses fusils et de ses canons. John Blackthorne est peut-être le point d’accès du public américain au Japon féodal des années 1600, mais la série sait comment et quand nous jetons un coup d’œil par-dessus la barrière octuple protégeant Mariko et ses collègues constructeurs. Très vite, vous êtes à l’intérieur, transporté à une époque, un lieu et un point de vue si bien compris que vous ne rêveriez pas de partir.

Jusqu’aux décapitations, du moins – elles sont nombreuses.

Le Japon du « Shōgun » est ravagé par 100 ans de guerres civiles, où les terres et les lois ont changé en fonction du clan qui les contrôle. La mort récente du « taiko » (le chef suprême) du pays menace de briser une paix précaire, puisque son héritier n’est qu’un garçon. Jusqu’à ce qu’il atteigne sa majorité, le Conseil des régents est aux commandes, mais bien qu’il ait été sélectionné à la main par le chef mourant, le groupe des cinq est rapidement corrompu.

À l’exception d’un membre : Yoshii Toranaga (Hiroyuki Sanada) prétend ne vouloir que ce qu’il y a de mieux pour le Japon et nie à plusieurs reprises les accusations selon lesquelles son expérience des champs de bataille et son brillant esprit stratégique font de lui un candidat de choix pour devenir « shogun », un dirigeant militaire tout-puissant. Au lieu de cela, il vise à protéger le successeur de son défunt seigneur de ceux qui cherchent plus ouvertement à le remplacer. À savoir, Lord Ishido (Takehiro Hira), un chef de guerre qui est né de rien et qui déteste tous ceux qui pensent être au-dessus de lui maintenant (ou, plus précisément, tous ceux qui il pense pense qu’ils sont au-dessus de lui maintenant).

L’arrivée d’un navire britannique, dirigé par John Blackthorne, autrefois l’un des 500 marins forts, et maintenant, eh bien, un homme qui a connu des jours meilleurs, attise leur schisme latent. Décimé par la guerre des Anglais avec le Portugal et l’Espagne (plus une malnutrition extrême due à de trop nombreuses années de soudure en mer), Erasmus débarque sur le territoire de Toranaga avec seulement une douzaine de survivants. Les Japonais les considèrent comme des barbares. Les marchands portugais locaux – qui contrôlent le commerce avec le Japon – les considèrent comme une menace pour leur activité florissante. Les prêtres catholiques (alignés sur les marchands) ressentent la même chose, ce qui signifie que presque tout le monde serait heureux si Anjin, malade, et son équipage succombaient à la mort attendue.

Hiroyuki Sanada dans « Shōgun »Avec l’aimable autorisation de Katie Yu / FX

Tout le monde, sauf Toranaga. Le chef avisé considère l’intrus grossier comme un agent du chaos – une opportunité d’en apprendre davantage sur les tactiques nautiques d’un pays étranger et un objet brillant pour distraire ses ennemis pendant que Toranaga exécute ses plans urgents. Il amène donc l’anjin sous son aile, désignant Mariko comme interprète de John, sans se rendre compte que leur langage commun peut conduire à des affections partagées.

Guerre, romance, collision des cultures Est et Ouest – tels sont les éléments d’une épopée à l’ancienne, et « Shōgun » propose une vaste saga presque trop vaste pour 10 épisodes d’une heure. Marks et Kondo se révèlent capables de présenter des exposés (sans trop compter sur John, en tant qu’étranger ignorant, pour demander explication après explication) et d’être des commandants de ton astucieux. La série est toujours drôle pour un drame d’époque avec tant de matière à traverser, répandant l’affabilité de l’humour parmi les personnages principaux et secondaires. John reçoit de nombreuses insultes lapidaires, tandis que Vasco Rodrigues (Nestor Carbonell) vole un certain nombre de premières scènes en tant que marin portugais bavard, et Kashigi Yabushige (Tadanobu Asano) nous séduit malgré son double sens traître avec un ton nuancé. répertoire de grognements et d’exclamations appréciables. (Parmi les nombreuses grandes performances, Asano pourrait offrir le tour le plus riche et le plus satisfaisant.)

Le fait que « Shōgun » reste tout à fait agréable du début à la fin n’enlève rien à ses relations émouvantes ou à son spectacle transportant. La connexion entre John et Mariko n’est pas aussi globale (pour eux ou pour nous) que d’autres histoires d’amour épiques, mais ce choix prend du sens au fur et à mesure que les épisodes se déroulent. Il en va de même pour le manque de scènes de bataille massives. « Shōgun » est volontairement et dynamiquement intime, et ses créateurs se méfient judicieusement de faire confiance à des milliers de guerriers CGI ou à des combats organisés sur des décors immenses et creux pour transmettre la signification de leur histoire. Au lieu de cela, l’action est spécifique et tactile, qu’il s’agisse d’une course entre deux navires massifs ou d’un combat à l’épée transformé par une pluie battante. Et les conséquences de chaque différend sont aussi absolues qu’horribles.

La brutalité manifeste de « Shōgun », associée à ses trahisons rusées, rappelle « Game of Thrones », mais il y a aussi une élégance et un sérieux dans la production FX (première exclusivement sur Hulu) qui trace une ligne claire dans le sable entre les deux épopées à succès. Là où ce dernier est impitoyablement anarchique – et encore plus méchant – « Shōgun » s’articule autour d’un code d’honneur que peu de ses adeptes osent désobéir, ce qui donne lieu à des personnages dans lesquels il est beaucoup plus facile d’investir et à un récit beaucoup moins vexant. Vous êtes invité à voir la vie sous différents angles, à débattre sur ce qui apporte une vie plus riche et à réévaluer ces positions au fur et à mesure que l’histoire se déroule. La mort n’est pas une punition infligée à ceux qui sont trop stupides pour jouer au jeu, mais une fin à choisir en fonction des circonstances qui conviennent au défunt.

La vie non plus n’est pas quelque chose à gaspiller. De nombreux personnages de « Shōgun » se considèrent comme des solitaires, soit par choix, soit par destin. John s’accroche si farouchement à la liberté qu’il considère ses amis et sa famille comme un fardeau trop lourd à porter. Muriko est son contraire : si dévouée à la mémoire de son père décédé que son devoir la prive de son libre arbitre. Toranaga se situe quelque part entre les deux, un leader dont le dévouement envers son peuple est pur mais dont la méfiance à l’égard de la trahison tient ses proches à distance. Sa position de pouvoir perpétue également une existence solitaire, transpercée à l’occasion par son affection pour John et Muriko.

« Ne vous laissez pas berner par notre politesse, nos salutations, notre labyrinthe de rituels », dit Muriko. « Au fond, nous pourrions être très loin. En sécurité et seul. La clôture octuple est un mode de vie respecté dans « Shōgun », mais la série reconnaît aussi régulièrement sa nature isolante. Plutôt que de surestimer les individus qui mènent les guerres les plus astucieuses, la série parle en fin de compte de la connexion comme moyen de paix – une vision remarquable à l’époque, mais surtout aujourd’hui.

Note : A-

« Shōgun » sera diffusé le mardi 27 février sur Hulu avec deux épisodes. De nouveaux épisodes seront diffusés une fois par semaine jusqu’à la finale du 23 avril.

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