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David Oyelowo à propos de la création de « Bass Reeves », de la création du Yoruba Saxon et du Mansa

Vers la fin de la mini-série Hommes de loi : Bass Reevesle personnage principal de David Oyelowo apprend quelque chose de trop familier à de nombreux héros méconnus de la vie réelle : « Personne ne le saura jamais, mais vous avez marqué l’histoire aujourd’hui. »

« Vous pouvez imaginer pour combien de personnes issues de communautés marginalisées cette vérité est connue », dit-il. «Des gens qui ont vraiment contribué à la construction de ce pays, et que ce soit leur histoire qui n’est pas enseignée… ou que leur contribution à l’histoire n’a pas été valorisée de la même manière, c’est pourquoi faire réaliser cette série était une obsession. »

Cette obsession a pris la forme de Yoruba Saxon, une société de production talentueuse qu’Oyelowo a créée avec sa femme Jessica en 2014, bien que son désir de produire vienne en réalité de son « expérience accidentelle » d’aider à monter le film d’Ava DuVernay. Selma années avant. « Je n’avais pas réalisé que les démarches qui ont conduit à la réalisation du projet étaient la production, je savais juste que j’avais ce profond désir de jouer [Dr. Martin Luther King, Jr.] et j’ai juste continué à grignoter pour le réaliser.

David Oyelewo dans le rôle de Bass Reeves dans Hommes de loi : Bass Reeves.

Lauren Smith/Paramount+

L’expérience d’Oyelowo sur Selma ont façonné les Yoruba Saxons de plusieurs manières, y compris leur premier principe directeur : la perspective. « En 2007, quand j’ai lu le scénario pour la première fois, c’était un réalisateur blanc, puis il a été confié à un autre homme blanc, puis à un homme noir, puis à un autre homme noir, et finalement, il a été réalisé par une femme noire », dit-il. . « À chaque fois, vous avez vu le récit légèrement changer en fonction de vos propres préjugés et perspectives. » Le changement fut si grand que l’histoire de Selma était initialement centré sur Lyndon B. Johnson, avec le Dr King comme personnage secondaire. « Au moment où Ava DuVernay en a eu connaissance au cours de cette période de sept ans, non seulement le Dr King était le protagoniste, mais les femmes du mouvement étaient également au premier plan. »

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Entretien avec David Oyelowo

David Oyelowo (au centre) dans le rôle de Martin Luther King Jr. et Carmen Ejogo (à droite) dans le rôle de Coretta Scott King.

Atsushi Nishijima/©Paramount Pictures/avec la permission d’Everett Collection

Leur deuxième principe directeur étant de « normaliser les marginalisés », Yoruba Saxon a été créé dans le but non seulement de porter à l’écran des récits moins traditionnels, mais aussi de les banaliser. « Comment pouvons-nous faire en sorte que Basse Reeves n’est-ce pas anormal ? Que Reine de Katwe ce n’est pas anormal, ça Selma n’est-ce pas anormal ? » questionne Oyelowo. « Parce que dans notre métier, nous parlons constamment de comparaison. Si vous avez très peu de compositions, cela devient une excuse pour ne pas la réaliser parce que vous n’avez pas assez de données… il y a donc beaucoup de bois à couper pour arriver au point où certains de ces récits sont normalisés.

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Ce manque de compositions n’était qu’une des raisons Hommes de loi : Bass Reeves Il a fallu près d’une décennie pour être réalisé. « Ce n’est un secret pour personne que les émissions ou les films centrés sur les Noirs sont traditionnellement considérés comme ayant moins de valeur, moins de portée, moins de potentiel de rémunération, ce qui n’est pas vrai et qui Basse Reeves a ensuite réfuté », dit-il. Avec la première de la série la plus regardée sur Paramount+ en 2023, Oyelowo a prouvé qu’une série dirigée par des Noirs a un attrait mondial, peu importe ce que certains pourraient croire. « Nous nous heurtions à toutes ces fausses idées. C’est la seule explication que l’on puisse trouver et/ou donner à un personnage qui est que cinématique, que intéressant, imprégné d’un genre qui est que bien-aimé… et au cours des 150 années qui se sont écoulées depuis les événements qu’il a vécus, nous n’avons pas eu de spectacle qui le centre correctement de manière majeure.

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David Oyelowo - Hommes de loi : Bass Reeves

David Oyelowo comme Bass Reeves

Lauren Smith/Paramount+

Le succès de la série Paramount+ a fourni un exemple de ce qui peut être accompli si un studio fait confiance à ses créatifs pour faire quelque chose d’un peu différent. « Au lieu de récompenses, vous voulez des succès, et c’est là qu’un Basse Reeves devient très utile », dit-il. « Vous voulez que les succès puissent se résumer à : « Écoutez, lorsque Paramount nous a confié quelque chose qui nous semblait un peu inconfortable, ils ont été récompensés pour cela. Fais nous confiance.’ Maintenant, il y a de fortes chances que vous échouiez aussi bien que vous réussissiez, mais c’est là que vous essayez constamment de trouver, comme nous les appelons, les victoires sur le tableau. Et c’est terrifiant. Ce n’est pas pour les âmes sensibles, mais c’est le métier dans lequel nous évoluons.

Après sept productions cinématographiques, dont le court métrage live-action nominé aux Oscars 2023 L’après, Hommes de loi : Bass Reeves n’est que le début de l’incursion de Yoruba Saxon dans l’espace télévisuel. La société de production a récemment signé un premier accord avec Apple TV+, sur lequel Oyelowo souhaitait travailler. Silo et vu l’autonomie qu’ils ont accordée au créateur de la série, Graham Yost. « Ce qui est étonnant chez Apple, c’est qu’ils savent ce qu’ils savent et ce qu’ils ne savent pas », dit-il. « Ils savent à quoi ressemble une bonne affaire, mais ils sont encore jeunes lorsqu’il s’agit de créateurs de contenu, ce qui signifie que leurs partenariats avec les créatifs sont vrais. »

Leur première collaboration, Fromage du gouvernement, est déjà en préparation et Oyelowo affirme qu’ils ont pris un départ « très solide et fructueux ». « Notre émission suit une famille noire de la vallée à la fin des années 60, essayant de conquérir sa propre part du rêve américain tout en mangeant du fromage du gouvernement. » Le titre vient du terme désignant le fromage fondu fourni comme aliment subventionné par le gouvernement aux personnes qui dépendent de l’aide sociale ou des bons d’alimentation, « dont beaucoup sont noirs et bruns… C’est une comédie parabolique, absurde et surréaliste et le titre y fait allusion. »

À une époque où de nombreux studios traditionnels dépendent fortement du maintien de leur ancienne adresse IP, Oyelowo se dit « incroyablement excité » de conclure un premier accord avec Apple. « Ce qui est génial avec Apple, c’est qu’un original Apple est en réalité une chose très réelle. La plupart du temps, c’est une idée originale car ils ne disposent pas d’une bibliothèque sur laquelle s’appuyer. Ils n’ont pas toute cette propriété intellectuelle pour continuer à exploiter, et c’est incroyablement excitant pour une personne créative qui aime sortir des limites de ce que nous avons déjà fait ou déjà vu.

Alors que Yoruba Saxon connaît actuellement du succès avec le streaming, Oyelowo fait des remarques sur les expériences que lui et d’autres créatifs noirs ont eues avec des studios dans le passé. « Vous avez cette expérience de créer des choses que, à un moment donné, vous devez confier à quelqu’un d’autre dans l’espoir qu’il l’apprécie autant que vous. Il est vrai que les gens peuvent soit vous rabaisser en achetant le film, soit sous-évaluer le projet dans la façon dont ils le distribuent et le commercialisent, puis ils peuvent le mettre ou le retirer de la plateforme quand ils le souhaitent… et des émissions et les films centrés sur les personnes noires et brunes peuvent souvent avoir moins de valeur parce qu’un grand nombre de décideurs, de gardiens et de conservateurs ne font pas partie de la population.

L'Après - David Oyelowo

Oyelowo à L’après.

Netflix / Avec la permission d’Everett Collection

Trouvant la situation « intenable », Oyelowo a travaillé avec Nate Parker, Chiké Okonkwo et Zak Tanjeloff pour cofonder Mansa en avril 2023. « Tout comme la production, Mansa a commencé par nécessité. » Mansa est une plateforme de streaming gratuite financée par la publicité et axée sur la culture noire pour un public mondial. « C’est un endroit où les émissions traditionnellement sous-évaluées ailleurs peuvent être valorisées sur une plateforme par un public qui s’y engage parce qu’il voit de la valeur dans ces projets. »

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L’aspect le plus important de la plateforme pour Oyelowo est la curation, qui, selon lui, est importante pour l’engagement. « C’est basé sur des valeurs, et je ne parle pas en termes de moralité, mais en termes de : « À quoi accordez-vous de la valeur ? Il y a des choses auxquelles les Noirs et les Marrons du monde entier accordent de la valeur et que les conservateurs n’accordent pas. Ils assimilent la culture noire et la reconditionnent, mais ils ne la valorisent pas nécessairement de manière à la mettre au premier plan. Mais sur une plateforme comme Mansa, nous ne nous contentons pas de reconnaître que la culture noire est probablement le moteur de la culture – quand on pense à la musique, au sport, à la mode, à la littérature – nous la plaçons en fait au premier plan de ce récit. C’est quelque chose de plus intégré et organique à la plateforme.

Tout comme son parcours vers la production a commencé avec Selma, le parcours d’Oyelowo semble avoir bouclé la boucle avec un récent accord avec Mansa. « Nous venons littéralement de conclure un accord avec ma chère amie Ava DuVernay pour certains de ses films », dit-il en souriant. « Non seulement ceux qu’elle a fabriqués, mais aussi ceux qu’elle a distribués à travers [her distribution company] Tableau. Ce n’est que le dernier qui nous passionne beaucoup, mais beaucoup d’entre eux sont liés à des bibliothèques préexistantes qui, pour être honnête, sont restées là, sans plate-forme. Vous avez tous ces créatifs qui ont vendu leur travail pour une somme dérisoire et qui ne savent pas pourquoi personne ne le voit. Maintenant, si vous continuez sur Mansa, ce n’est plus le cas. »

Lisa.D
Lisa.D
Salut à tous les passionnés de séries TV ! Mon amour pour les histoires a toujours été au cœur de ma vie, et aujourd'hui, je suis ravie de partager cette passion avec vous sur notre plateforme dédiée aux séries TV et à l'actualité du monde du petit écran. En dehors de l'écran, je m'investis dans des projets visant à promouvoir la diversité et l'inclusion dans l'industrie du divertissement. Pour moi, l'art doit refléter la richesse de notre société. À la trentaine, je continue de m'épanouir dans l'écriture et l'exploration de nouveaux horizons narratifs. Mon objectif est de partager avec vous les dernières informations sur vos séries préférées !

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