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« La mort survient dans l’obscurité » : les développeurs de jeux vidéo indépendants luttent pour survivre

Necrosoft Games commençait à manquer d’argent. Au rythme où allaient les choses, le directeur du studio de jeux vidéo, Brandon Sheffield, présumait que la société serait ruinée avant même son projet actuel, un Personnage-comme un RPG appelé École des démonsexpédié en septembre.

C’était en mars et les perspectives étaient sombres. Le climat de financement des jeux vidéo était dangereusement mauvais, en particulier pour les petits projets, et les licenciements semblaient se produire dans les studios de l’industrie presque chaque semaine. Puis, un jour, un Hail Mary : Sheffield, un vétéran de l’industrie avec plus d’une décennie d’expérience, a réussi à obtenir un contrat pour que Necrosoft travaille sur un autre jeu. Ce n’était pas une situation idéale : le studio devait faire le travail tout en terminant le jeu. École des démons— mais c’était nécessaire. « C’était la seule façon de survivre, car personne ne finançait quoi que ce soit », dit-il. « C’est aussi mieux que ce qui arrive à beaucoup de gens, qui doivent simplement plier bagage. »

Les difficultés du studio ne sont pas uniques. Après une année difficile de licenciements en 2023, GamesIndustry.biz rapportait en janvier que les dirigeants de l’entreprise envisageaient déjà 2024 comme « l’année des fermetures ». Après un boom des embauches pendant la pandémie de Covid-19, les choses se sont refroidies et de nombreux développeurs de jeux affirment désormais que la mauvaise gestion aggrave la situation. Les moyens sur lesquels les petits développeurs pouvaient autrefois compter pour gagner de l’argent, comme proposer leurs jeux en exclusivité sur l’Epic Games Store ou le Microsoft Game Pass, ne sont plus ouverts. En mars, Chris Bourassa, directeur de Tuez la flèche Le développeur Mega Crit l’a dit sans détour dans une interview avec PC Gamer : « La ruée vers l’or est terminée. »

Necrosoft s’est donné du temps pour finaliser son jeu, mais aujourd’hui, comme tant d’autres petits développeurs, il se trouve dans une position précaire. « Tous nos espoirs dépendent du succès de ce jeu », déclare Sheffield. « C’est évidemment une situation difficile. »

Alors que le secteur se rétrécit, les développeurs indépendants disparaissent à tout va. Si certains s’accrochent au refrain plein d’espoir « survivre jusqu’en 2025 » – traverser cette année difficile en espérant que les perspectives s’amélioreront l’année prochaine – d’autres sont moins optimistes.

« Survivre jusqu’à 25 ans suppose que nous sommes confrontés à un long hiver plutôt que d’avoir brûlé nos propres récoltes pendant les trois années précédentes », explique Xalavier Nelson, directeur du studio El Paso, ailleurs « Si nous ne commençons pas à planter différemment, si nous ne commençons pas à changer notre façon de travailler et de penser à la création de jeux, nous allons continuer à voir les plus hauts sommets et les plus bas sommets que le secteur des jeux ait jamais connus. Et cela pourrait, en fait, empirer. »

L’industrie du jeu vidéo semble être en chute libre. Mais la taille de chaque entreprise détermine son sort. Lorsque les grandes entreprises comme Microsoft, Unity, Electronic Arts ou Ubisoft veulent se serrer la ceinture, elles procèdent à des licenciements, mais l’entreprise elle-même existe toujours. Pour les créateurs de jeux indépendants, les conséquences sont plus existentielles. Étant donné qu’ils sont souvent dirigés par de petites équipes de moins de quelques dizaines de personnes, se serrer la ceinture peut souvent signifier tout simplement fermer.

Robert Bertrand
Robert Bertrand
Salut à tous les gamers ! Je suis Robert Bertrand, un rédacteur web et passionné de jeux vidéo. Mon univers tourne autour des pixels, des manettes, et des aventures épiques qui font vibrer le monde du gaming. Doté d'une plume passionnée et d'une passion dévorante pour les jeux vidéo, j'ai navigué entre les lignes de codes et les univers virtuels. Mon parcours m'a amené à combiner ma passion pour l'écriture avec mon amour pour le gaming. En tant que rédacteur web spécialisé dans les jeux vidéo, je suis constamment à l'affût des dernières actualités, des sorties à ne pas manquer, et des tendances qui redéfinissent le paysage du gaming. Mon objectif est de partager avec vous des analyses approfondies et des recommandations éclairées. Parmi la multitude de jeux qui ont marqué mon parcours, "The Legend of Zelda: Ocarina of Time" reste mon incontestable favori. Cette aventure emblématique a marqué mon enfance, et la façon dont elle mélange narration immersive, exploration et bande son magistrale en fait une expérience qui résonne toujours profondément en moi.

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