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Un documentaire sur Pol Pot explore les efforts du dictateur pour anéantir la danse

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Un documentaire sur Pol Pot explore les efforts du dictateur pour anéantir la danse

Dans l’un des films les plus fascinants présentés en première mondiale au Festival international du documentaire de Thessalonique, des images d’archives montrent un homme apparemment aimable vêtu de noir assis pour une interview avec un journaliste yougoslave. Nous sommes vers 1977.

« Camarade, tu es la première personne à entendre ma biographie », dit l’homme avec un rire chaleureux.

Il s’agit de Pol Pot, le dictateur cambodgien alors au milieu de son règne de terreur génocidaire de quatre ans sur son pays, période au cours de laquelle un quart de la population cambodgienne a péri.

Pol Pot, chef des Khmers rouges, dans la jungle cambodgienne avec une équipe d'ABC lors d'une interview.  Déposé le 17/01/1980

Pol Pot dans la jungle cambodgienne en 1980.

Getty Images

Le réalisateur Enrique Sánchez Lansch a retrouvé cette interview incroyablement rare dans les archives de la télévision serbe. Pol Pot ne parlait presque jamais aux journalistes et disait rarement, voire jamais, la vérité sur ses antécédents. Dans la conversation de 1977, il dresse un tableau humble de son enfance – affirmant qu’il a grandi en tant que fils d’un « paysan ». C’était une fiction intéressée avec seulement un semblant de réalité.

L’histoire vraie du parcours de Pol Pot – ses années de formation à la cour royale du Cambodge et comment sa mère adoptive, danseuse à cette cour, l’a élevé – émerge dans le film de Sánchez Lansch. Pol Pot Danse.

« Il faisait en quelque sorte de la publicité sur son éducation et il ne révélait pas qu’il était lié de quelque manière que ce soit à la danse ou au Palais Royal », a déclaré Sánchez Lansch à Deadline. « Sa version était très modeste, celle que n’importe qui aurait pu avoir dans n’importe quelle province, avec ce genre d’éducation. »

« Pol Pot Danse »

Festival international du documentaire de Thessalonique

Le film a une signification plus grande que la simple vérification des faits du récit fabuliste d’un dictateur. Alors qu’il était au pouvoir de 1975 à 1979, le régime de Pol Pot a brutalement réprimé les intellectuels et les artistes, y compris les danseurs. Sa politique a presque anéanti les longues traditions de danse classique khmère du pays, qui constituent bien plus qu’un simple ornement culturel mais sont essentielles à l’estime de soi du Cambodge.

« S’il y a deux piliers fondamentaux de la culture cambodgienne auxquels tout le monde s’identifie, c’est la danse et c’est Angkor. [Wat], les ruines des temples d’Angkor », dit-il. «Même les gens qui ne vont pas régulièrement voir des spectacles ou qui ne pratiquent jamais la danse chérissent vraiment ce genre de danse et l’admirent vraiment et admirent vraiment les personnes qui consacrent leur temps à exécuter ce genre de danse. Donc détruire cette danse, c’était vraiment détruire une partie de l’identité du pays.

Chea Samy, 73 ans, qui était danseuse royale sous le règne de Monivong en 1934, et des jeunes filles en costume doré.

Chea Samy enseigne la danse à Phnom Penh en 1993.

Patrick AVENTURIER/Gamma-Rapho via Getty Images

Comme le révèle le film, Chea Samy (1919-1994) reste dans les mémoires comme l’un des plus grands artistes de la tradition de la danse rituelle du Cambodge. Ses compétences en ont fait une favorite à la cour du roi Sisowath Monivong, qui a régné de 1927 jusqu’à sa mort en 1941. Après la mort du roi, Samy a épousé un homme qui avait deux frères et sœurs plus jeunes, dont un garçon nommé Saloth Sâr. Étonnamment, des décennies plus tard, ce même garçon deviendra un révolutionnaire communiste et prendra le nom de Pol Pot.

Samy n’était pas seulement la belle-sœur de Saloth Sâr, mais aussi sa mère adoptive. Le jeune Sâr quitte son village pour vivre avec son frère aîné et sa femme dans l’ensemble du Palais Royal.

« [Samy] il l’aimait particulièrement, c’était donc pratiquement le fils qu’elle avait toujours voulu avoir », note Sánchez Lansch. « Et c’est pourquoi elle a mis tout son amour en lui, mais a également veillé à ce qu’il ait toutes les possibilités que seuls les enfants d’une famille de la haute bourgeoisie auraient autrement en termes d’éducation. »

Saloth Sâr, alias Pol Pot

Saloth Sâr, alias Pol Pot

Images du groupe History/Universal Images via Getty Images

Le futur Pol Pot a fréquenté l’université de Paris, où il s’est radicalisé. Alors qu’il assumait le rôle de leader révolutionnaire, il adopta divers noms et protégea son identité. Même lorsqu’il a finalement pris le pouvoir au Cambodge, les gens ordinaires n’avaient aucune idée de l’apparence de leur chef. Pour cette raison, Samy ne pouvait pas savoir que le garçon qu’elle avait aidé à élever était devenu l’architecte d’un génocide. Elle n’a découvert son lien avec Pol Pot qu’après avoir aperçu par hasard une photo de lui sur un mur.

«Certains Cambodgiens [in that era] Je l’ai peut-être entendu de temps en temps à la radio, mais les gens étaient rarement exposés à son visage », explique Sánchez Lansch. « Il est tout à fait crédible que trois ans après le début du régime khmer rouge, beaucoup de gens ne savaient pas à quoi il ressemblait. »

Le régime khmer rouge de Pol Pot a anéanti pratiquement tous ceux, comme Samy, qui incarnaient et transmettaient la tradition de la danse du pays. L’ancienne danseuse a été envoyée, comme des millions d’autres, à la campagne pour travailler en soutien à la dystopie agraire des Khmers rouges – ses mains gracieuses, si nécessaires aux formes expressives de la danse traditionnelle au Cambodge – se sont flétries et raidies de jour en jour, de mois en mois. après un mois de labeur.

Sophiline Cheam Shapiro forme une jeune danseuse.

Sophiline Cheam Shapiro forme une jeune danseuse.

Festival international du documentaire de Thessalonique

Samy a survécu et a consacré le reste de sa vie à enseigner à une nouvelle génération de jeunes comment exécuter les danses exigeantes qu’elle maîtrisait lorsqu’elle était enfant. L’une de ses élèves, Sophiline Cheam Shapiro, apparaît dans le film, chorégraphiant une danse qui raconte l’histoire de Samy et de son fils adoptif, Saloth Sâr/Pol Pot. Les répétitions et les scènes de danse constituent le cœur de Pol Pot Danse – dans un sens, en honorant cette forme d’art, le film peut être considéré comme un reproche au dictateur qui a presque éradiqué une forme d’expression artistique appartenant au patrimoine culturel mondial.

« Cela n’a jamais été écrit », explique Sánchez Lansch à propos de la danse classique khmère. « Il n’y a jamais eu comme une Bible sur la façon de suivre cette formation en danse. En fait, c’était donné d’un professeur à l’autre. Donc, si vous brisez cette tradition orale en tuant toutes les personnes impliquées, alors c’est fini.

Pol Pot Danse est présenté en première en compétition internationale au 26e Festival international du documentaire de Thessalonique, en compétition dans cette catégorie avec 11 autres premières mondiales, internationales et européennes. Sánchez Lansch a fait le voyage jusqu’à Thessalonique depuis Berlin, où il est basé.

Le réalisateur Enrique Sánchez Lansch au Festival international du documentaire de Thessalonique en Grèce.

Le réalisateur Enrique Sánchez Lansch au Festival international du documentaire de Thessalonique en Grèce.

Matthieu Carey

« C’est ma toute première fois ici », dit-il. « C’est une expérience formidable… Je ne savais pas exactement à quoi m’attendre, mais il a une excellente réputation et d’après ce que je peux voir, il est certainement à la hauteur… Ils ont un public formidable et comme j’ai pu le voir dans les questions-réponses, ils posent vraiment de bonnes questions.

De Thessalonique, Pot Pot Danse sera projeté dans les festivals de Varsovie et de Munich, a déclaré le réalisateur à Deadline. Le film sortira dans les salles allemandes à l’automne. Sánchez Lansch espère également diffuser le film dans d’autres régions du monde qui sont devenues le foyer de la diaspora cambodgienne, notamment en Californie du Sud.

« C’est là que se trouve la plus grande communauté cambodgienne des États-Unis. Et puis il y a une autre grande communauté cambodgienne en France », dit-il, ajoutant que l’équipe du film travaille sur une stratégie pour amener le film également au Cambodge, où de nombreux danseurs vus dans le film vivent et pratiquent leur art.

Le réalisateur dit espérer « voir les réactions du public cambodgien ordinaire car encore aujourd’hui, ce lien de Pol Pot avec la danse et son éducation près du Palais Royal, c’est quelque chose dont peu de gens sont conscients ».

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