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SXSW 2024 Birdeater Review – Regard élégant et fondé sur la toxicité masculine

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SXSW 2024 Birdeater Review – Regard élégant et fondé sur la toxicité masculine

Australian Horror est une marque à part entière. Il y a un charme maladroit qui masque le ventre vraiment méchant du message plus vaste. Talk To Me de l’année dernière était un film véritablement effrayant qui évitait d’être d’une seule note en nous mettant en péril des adolescents convaincants et décalés. Le sanglier de 2017 est une créature délicieusement loufoque qui illustre tout ce que la marque a à offrir. Le duo de cinéastes Jack Clark et Jim Weir livre un réquisitoire sordide contre la masculinité masculine et la pourriture de groupe à travers une bande d’hommes troublés et profondément antipathiques. Birdeater est un film punitif sur les efforts déployés par les hommes pour justifier leur comportement et sur les femmes qui leur permettent parfois de le faire.

Mangeur d'oiseaux

Une jeune future mariée est invitée à un voyage entre garçons avec son ex-petit ami et l’une des épouses des hommes. C’est une recette pour un désastre qui se présente tôt. Les tensions sont vives avant même qu’ils quittent la ville, et elles ne font qu’empirer. Alors qu’un homme agit en défenseur de l’honnêteté, les autres hommes doivent faire face à des vérités inconfortables. Ce n’est pas un groupe de « bons » hommes. Ce sont des utilisateurs, des agresseurs et pire encore, comme nous le découvrirons plus tard. Même ceux qui disent la vérité semblent plus soucieux de se venger que d’écrire des torts.

Les fiancés Irene (Shabana Azeez) et Louie (Mackenzie Fernley) sont un drapeau rouge ambulant. Il est clair très tôt que ce n’est pas une relation saine. Quels que soient leurs efforts pour projeter le partenariat parfait, des signes profondément troublants transparaissent. Une fissure de co-dépendance ici, et pire encore, un cas de contrôle qui fait rage là. Avant que nous puissions comprendre à quel point les choses vont mal, Louis convainc une Irène réticente de l’accompagner lors de son week-end Bucks. Il pense qu’elle sera plus à l’aise avec lui, lisez : il doit la surveiller de près pour éviter qu’elle ne se développe accidentellement une colonne vertébrale. Il a une autre motivation qui montre à quel point il est manipulateur.

Dans la cabane dans les bois, ils sont rejoints par l’ami d’Irene, Sam (Harley Wilson), parfois par son ami dévot Charlie (Jack Bannister), et sa pieuse fiancée Grace (Clementine Anderson), l’ami explosif de Louis, Dylan (Ben Hunter), qu’il regrette immédiatement d’avoir invité et est prêt à tout Murph (Alfie Gledhill). L’ambiance de fête se dissipe rapidement. Clark et Weir tiennent leur public dans un suspense animé, car plus nous en savons, plus les invités et les téléspectateurs deviennent mal à l’aise. Ick ne commence même pas à le décrire.

Birdeater brille vraiment une fois que la roue se détache métaphoriquement. L’effroi imprègne chaque scène et à chaque mot, l’horreur de la situation devient plus claire. Ce n’est pas de l’horreur au sens traditionnel du slasher ou du fantôme, mais plutôt dans la veine de The Invitation de Karen Kusama. Il y a vraiment quelque chose qui ne va pas chez ces gens, mais personne n’en parle jusqu’à ce qu’un personnage fasse exploser le couvercle de frustration. Birdeater utilise les tropes du thriller traditionnel pour faire comprendre l’horreur de la situation et nous forcer à examiner de dures vérités.

Louis apparaît au début comme un passionné s’il est trop pratique, et petit à petit, les couches sont décollées jusqu’à ce que sa vraie nature soit exposée. Il n’est jamais physiquement violent ; en fait, il semble presque pathologiquement allergique à l’intimidation physique, et pourtant Fearnly le rend profondément effrayant. Il oscille entre le gaslighting et le love bombing avec une main exercée. C’est un gars qui a déjà utilisé cette technique et qui le fera encore. C’est le gars que tout le monde pense au départ comme « un gars tellement sympa » avant de se rendre compte à quel point il est manipulateur.

La toxicité du couple est intensifiée par l’étrange dynamique d’amis dans ce groupe. Je n’ai jamais vraiment su si l’un d’eux s’aimait, et si c’était le cas, pourquoi ? Les deux seules personnes à tirer la sonnette d’alarme sont Sam, qui a ses propres motivations, et Dylan, qui est si instable qu’il est difficile d’accepter qu’il soit la voix de la raison. Les enjeux sont de plus en plus élevés à mesure que Birdeater combine les dispositifs d’horreur attendus avec le psychodrame pour nous garder rivés à l’écran.

Plus les choses empirent, plus les choses semblent farfelues, ce qui témoigne de Clark et Weir, qui savent quand faire pression et quand laisser sortir la tension. Cela maintient le public en haleine et perpétuellement mal à l’aise. Les éléments d’horreur intelligemment utilisés nous montrent exactement comment les traits toxiques sont nourris lorsqu’ils sont ignorés ou, pire encore, excusés. Cette étrange validation d’un mauvais comportement est une montre compliquée.

Un courant sous-jacent à la composition du groupe explique comment et pourquoi le groupe a vu le jour. La classe et l’argent ont maintenu le groupe soudé et ont continué à être utilisés pour excuser certains des pires comportements. Louis est un courtier en pouvoir depuis le début. Le groupe tourne autour de lui comme le soleil et il attire les autres en utilisant toutes les méthodes nécessaires. Tel un trou noir, il aspire tout.

La drogue et l’alcool alimentent une situation déjà tendue. Moins le groupe devient sobre, plus la situation le devient, ou du moins devrait le devenir. Un montage exquis de Ben Anderson martèle la nature grotesquement drôle d’un rythme d’intrigue crucial, mélangeant habilement des événements de dessins animés avec le dangereux. Ce groupe est instable et hors de contrôle. Le premier long métrage de Clark et Weir est élégant, avec une voix et un ton uniques.

Bien qu’une scène surréaliste à la fin du film menace de basculer dans un véritable territoire d’horreur, Birdeater ne tombe jamais de la falaise. Il reste ancré dans le réalisme, nous laissant mijoter dans la dépravation de l’histoire de ce groupe et la psychopathie de Louis.

Les Goliath Birdeaters sont d’énormes araignées ressemblant à des tarentules d’Amérique du Sud qui mangent de tout, des insectes aux petits rongeurs et oiseaux. Ils ont des crocs acérés comme des rasoirs qu’ils utilisent pour injecter de puissantes neurotoxines à leurs proies, un peu comme Louie, qui nourrit constamment sa future épouse de sédatifs lorsqu’elle ose agir comme si elle pouvait avoir sa propre opinion. Son sujet pourrait facilement alourdir Birdeater. Au lieu de cela, Clark et Weir parviennent à intégrer un humour absurde lorsque vous en avez le plus besoin, permettant au film de se dérouler comme l’a été la vie de la plupart des hommes : sans couture, facile et sans effort.

Le plus impressionnant encore est le refus de proposer des réponses faciles. Il n’y a pas de solution à trouver ici ni d’issue facile. Les derniers instants époustouflants vous laissent stupéfait, tout aussi inquiet qu’optimiste. Clark et Weir sont des cinéastes confiants avec un message important à transmettre. Comme Swallow de 2019, Birdeater nous montre que les abus prennent de nombreuses formes et peuvent être destructeurs sans lever la main.

Dans certains cas, le contrôle est cédé, dans d’autres, il est pris. Les identités se forment à travers des événements pour le meilleur ou pour le pire. Ils peuvent nous rendre moraux, gentils, dignes de confiance et forts. Ils peuvent tout aussi bien faire de nous des monstres qui ont été convaincus toute leur vie de leur grandeur et qui y croient maintenant si sincèrement qu’il n’y a plus de place au débat, même de la part de ceux dont nous devrions le plus apprécier l’opinion.

Retrouvez toute notre couverture SXSW 2024 ici.

En tant que rédacteur en chef de Signal Horizon, j’aime regarder et écrire sur le divertissement de genre. J’ai grandi avec des slashers de la vieille école, mais ma véritable passion est la télévision et tout ce qui est étrange et ambigu. Mon travail peut être trouvé ici et Travel Weird, dont je suis le rédacteur en chef.

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