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L’auteure-compositrice-interprète Judee Sill honorée dans le documentaire « Lost Angel »

L’auteure-compositrice-interprète Judee Sill a vécu beaucoup de choses au cours de ses 35 années, en grande partie difficiles. Drogue, école de redressement, perte de son père alors qu’elle n’avait que 8 ans. À propos de sa mère, elle a dit : « Elle était méchante en plus d’être stupide. »

À la fin de son adolescence, au début des années 1960, elle s’est impliquée avec un mauvais homme du sud de la Californie et ils ont commis quelques vols à main armée. Lors d’un incident, elle aurait dit à un gars derrière le comptoir d’un magasin d’alcool : « D’accord, autocollant de mère, c’est une merde ! » L’humour ne lui manquait pas.

Enfant, Sill a appris le piano dans un salon appartenant à son père. Elle maîtrisait d’autres instruments, dont la basse et la guitare. Dans la prison pour mineurs – où elle a été envoyée après une arrestation pour faux chèques – elle jouait de l’orgue. D’une manière ou d’une autre, à travers les fissures du béton non poli d’une jeunesse difficile, un talent épanoui a émergé. Elle savait dessiner, chanter et écrire des chansons remarquables synthétisant le rock, le classique, la country et le gospel.

Affiche « Lost Angel : Le génie de Judee Sill » conçue par Jess Rotter.

Matthieu Carey

Lost Angel : Le génie de Judee Sill, qui vient de faire ses débuts sur les principales plateformes de VOD, examine la vie et les moments difficiles d’un artiste qui a presque, mais jamais vraiment, acquis le statut de star. Le film de Greenwich Entertainment, réalisé par Andy Brown et Brian Lindstrom, est sorti en salles le mois dernier.

« Cela a pris environ 10 ans », a déclaré Brown lors d’une récente séance de questions-réponses à Los Angeles. Il a découvert la musique de Sill longtemps après sa mort en 1979 suite à une overdose de drogue. « Quand YouTube a démarré, le Vieux test de sifflet gris Une version de Judy interprétant « The Kiss » est apparue et cela a eu un effet très fort sur moi », a-t-il noté, « et j’ai pensé que cela aurait également sur Brian et je lui ai montré peut-être un an après, et c’est ce qui s’est produit.

Un article de journal sur un braquage commis par Judee Sill et un complice.

Un article de journal sur un braquage commis par Judee Sill et un complice.

© Greenwich Entertainment / Avec la permission d’Everett Collection

Le documentaire retrace l’éducation turbulente de Sill en Californie du Nord et du Sud et ce qu’on pourrait appeler une existence improvisée. Elle s’est mariée à 19 ans et s’est mise à l’héroïne avec son mari (le mariage a ensuite été annulé). Pour subvenir à ses besoins en matière de drogue, elle se livrait occasionnellement au travail du sexe. Pendant un certain temps, elle a vécu dans une Cadillac avec cinq autres personnes, dormant à tour de rôle. Sill a développé une soif de gloire, peut-être pour compenser le manque d’attention de sa mère et de son beau-père qui passaient leurs journées à se battre et à boire. La montée et la sortie se sont faites grâce à l’écriture de chansons.

Son premier succès fut « Lady-O », enregistré par The Turtles en 1969. Jackson Browne et Graham Nash, qui partagent leurs souvenirs de Sill dans le documentaire, ont pris conscience du don démesuré de Judee ; Browne a exhorté David Geffen, qui lançait alors Asylum Records, à vérifier Sill. Le magnat du disque en herbe l’a signée comme première artiste sur son label. En peu de temps, Sill a été rejoint à Asylum par Browne, Linda Ronstadt, JD Souther, The Eagles, Joni Mitchell et Tom Waits.

Judee Sill

Judee Sill

Divertissement de Greenwich

La chanson de Sill « Jesus Was a Crossmaker » a été inspirée en partie par une relation amoureuse avec Souther (il apparaît également dans le documentaire). Les paroles « He’s a bandit and a heart breaker » peuvent sembler vengeresses, mais Sill en fait une expérience curative, presque éthérée, qui touche à la douleur mais laisse de la place au divin.

Ange perdu présente de rares performances de Sill en concert, certaines capturées sur les premiers équipements Portapak, un système d’enregistrement vidéo portable introduit en 1967. Les réalisateurs ont également eu accès aux cahiers de Sill contenant des entrées de journal, des paroles de chansons et des dessins.

« Nous savions que nous voulions, d’une manière ou d’une autre, faire un film à la première personne avec Judee comme notre sorte de guide touristique à travers sa vie », a expliqué Lindstrom lors de la séance de questions-réponses. « Nous ne savions pas comment y parvenir. Quatre ans après le début du projet, nous avons eu beaucoup de chance de retrouver un journaliste du LA Free Press nommé Chris Van Ness, qui avait fait une excellente interview avec Judee en 1972, et qui avait conservé la cassette audio. Et à ce moment-là, Chris vivait dans le Connecticut. Il était en fauteuil roulant. Il a dit : « J’ai la cassette dans le grenier, mais je ne peux physiquement pas y accéder. »

Brown a conduit de New York au Connecticut pour récupérer l’enregistrement. Tandis que Van Ness lui indiquait où chercher, Brown fouilla dans le grenier de la maison du journaliste.

Judee Sill en 1971

Judee Sill en 1971

Divertissement de Greenwich

« La voilà, une cassette qui disait ‘Interview de Judee Sill 1972′ », se souvient Brown. « Nous ne savions pas s’il y aurait quelque chose dessus. Nous l’avons numérisé et il y avait la voix de Judee, et là, elle racontait l’histoire de sa vie jusqu’en 1972. »

Les cinéastes ont obtenu d’autres matériaux auprès des survivants de Judee. « Tous ses biens matériels étaient dans une boîte chez son cousin et ses journaux et ses dessins s’y trouvaient », a déclaré Brown. « Les dessins dans les journaux sont devenus la base du [film’s] style d’animation.

Judee Sill à Londres en 1972.

Judee Sill à Londres en 1972.

Gijsbert Hanekroot/Redferns

Joni Mitchell, la beauté blonde canadienne au phrasé influencé par le jazz, aurait peut-être été plus facile à commercialiser auprès d’un public musical que son contemporain, Sill. Judee, avec une voix aussi large que Mitchell – bien qu’avec plus de piquant – a joué dans des lunettes sans monture, sans affectation, apparemment inconsciente des impératifs de « l’image ». Les tentatives pour la mettre en valeur, comme une séance photo dans laquelle Sill devait ressembler à une mariée séduisante, ont échoué.

« Il y a des photos dans [the film] d’elle dans une robe de mariée prise par Henry Diltz, le grand photographe, et elle a l’air très mal à l’aise sur ces photos », a observé Brown. « Elle ne voulait pas être maquillée de cette façon. Donc, il y avait un certain degré de ne pas jouer à ce jeu. »

Sa musique n’était pas facile à catégoriser : le son ou les thèmes. Elle écrivait dans des termes qui pourraient être célestes, sur des modes de spiritualité extatiques et des pulsions sensuelles. Dans « Crayon Angels », elle a écrit «Je suis assis ici à attendre Dieu et un train/Vers le plan astral.» « L’Agneau s’est enfui de la couronne » contient ces lignes :

« Même si la bête en moi est un menteur

Il m’a fait rayonner d’un étrange désir

Et je suis monté sur le feu

Avec une opale sacrée bleue pour bénir le champ de bataille.

Couverture de l'album

Couverture de l’album « Heart Food »

Dossiers d’asile

Elle n’a jamais connu de succès à grande échelle. Asylum Records l’a abandonnée après le deuxième album de Sill, Nourriture pour le cœurn’a pas réussi à décoller, même s’il a produit des chansons qui sont aujourd’hui appréciées, notamment « There’s a Rugged Road », « The Pearl » et « The Kiss ».

« Une chose que cette expérience m’a apportée, c’est simplement le besoin de me demander ce que signifie « réussir » », a commenté Lindstrom. « Comment pouvez-vous écouter « The Kiss » et penser que Judee a fait autre chose que de le réaliser cent fois ? Et peut-être que ce sont précisément ces choses qui l’ont empêchée d’atteindre ce niveau de superstar il y a 40 ans qui la font redécouvrir aujourd’hui par une toute nouvelle génération. Et elle est plus grande qu’elle ne l’a jamais été.

Au moment où Sill mourut en 1979, elle avait été oubliée. Le New York Times n’a pas noté son décès, pas plus que d’autres publications majeures, bien que le Times se soit rattrapé avec une nécrologie tardive en 2020 dans le cadre de sa série « Overlooked No More ». Ceux qui l’ont connue et aimée – amis, famille et collaborateurs Browne, Nash, Souther et Tommy Peltier – n’ont jamais lâché sa mémoire.

« Tout le monde disait à quel point elle était légère et à quel point elle était amusante », a déclaré Lindstrom. «Ils voulaient vraiment s’assurer que nous racontions son histoire complète et qu’elle avait été réduite à cette histoire d’artiste tragique d’une seule note sur Wikipédia. Et c’était comme si, non, ce n’était pas qui était Judee. Et donc nous voulions vraiment montrer sa plénitude.

Robert Bertrand
Robert Bertrand
Salut à tous les gamers ! Je suis Robert Bertrand, un rédacteur web et passionné de jeux vidéo. Mon univers tourne autour des pixels, des manettes, et des aventures épiques qui font vibrer le monde du gaming. Doté d'une plume passionnée et d'une passion dévorante pour les jeux vidéo, j'ai navigué entre les lignes de codes et les univers virtuels. Mon parcours m'a amené à combiner ma passion pour l'écriture avec mon amour pour le gaming. En tant que rédacteur web spécialisé dans les jeux vidéo, je suis constamment à l'affût des dernières actualités, des sorties à ne pas manquer, et des tendances qui redéfinissent le paysage du gaming. Mon objectif est de partager avec vous des analyses approfondies et des recommandations éclairées. Parmi la multitude de jeux qui ont marqué mon parcours, "The Legend of Zelda: Ocarina of Time" reste mon incontestable favori. Cette aventure emblématique a marqué mon enfance, et la façon dont elle mélange narration immersive, exploration et bande son magistrale en fait une expérience qui résonne toujours profondément en moi.

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