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La comédie Pop-Tarts de Jerry Seinfeld est terriblement obsolète

C’est drôle que les deux films de Jerry Seinfeld aient été rattachés à des prémisses aussi sophistiquées, alors que la légende de la sitcom a construit sa marque avec une émission sur rien. En fait, c’est peut-être ce qu’ils ont de plus drôle. Le premier est venu en 2007, le très étrange « Bee Movie », dans lequel Seinfeld – qui a produit, joué et co-écrit le projet – a exprimé une abeille qui commence à avoir chaud pour un fleuriste humain. Vient maintenant le premier film de Seinfeld, une parodie commerciale sommaire et surréaliste qui réimagine la ruée vers l’invention du Pop-Tart comme si la rivalité entre Post et Kellogg’s était aussi cruciale pour l’avenir de la civilisation occidentale que la course à l’espace ou le projet Manhattan.

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Pourquoi un milliardaire vieillissant consacrerait-il deux ans de sa vie – et une somme impie d’argent de Netflix – à une comédie étoilée sur de délicieuses pâtisseries grillées remplies de nourriture déshydratée ? « Unfrosted » propose 1 000 punchlines différentes, mais c’est sa seule blague.

Et pourtant, l’expérience d’être assis à travers ce miasme en forme de film de jeux de mots détrempés pour le petit-déjeuner et de tristes camées de célébrités vous oblige presque à tâtonner dans le noir pour trouver une réponse à cette question, quelle que soit la rhétorique avec laquelle Seinfeld pourrait la poser. J’en ai trouvé au moins deux. Le premier et le moins convaincant d’entre eux est le COVID. Tourné au cours de l’été 2022, le tournage de « Unfrosted » n’a commencé que longtemps après que le pire de la pandémie soit passé et qu’Hollywood ait commencé à se remettre sur pied, mais il ne fait aucun doute que ses origines remontent à ces fous de l’agitation. l’époque où Zoom a contribué à faciliter certaines des comédies les plus apathiques qu’Hollywood ait jamais conçues (quiconque a bravé « La Bulle » de Judd Apatow en reconnaîtra les signes).

Seinfeld semble également motivé par sa nostalgie pour les choses qui ont rendu sa vie d’enfant si amusante au début des années 1960 (le Slinky, le coussin péteur et les GI Joes dans le plan d’ouverture du film racontent avec précision une histoire dont le dispositif de cadrage trouve le personnage de Seinfeld). racontant les jours glorieux de l’industrie américaine du petit-déjeuner à un enfant en fuite dans un restaurant), et peut-être aussi pour une époque plus récente où sa forme sans limites d’humour « qu’est-ce qui se passe avec… » était le summum de la comédie grand public. « Unfrosted » parsème quelques exemples choisis du schéma d’observation de Seinfeld (« la magie des céréales, c’est que vous mangez et buvez en même temps d’une seule main »), mais il le voit surtout utiliser le milieu Boomer du film comme toile de fond. pour un méli-mélo sans inspiration de gags visuels artificiels et de références culturelles anachroniques.

Tout le monde sait que vous ne pourrez jamais inventer de Pop-Tarts aujourd’hui à cause du réveil, mais raconter une histoire qui se déroule à Battle Creek, dans le Michigan, vers 1964, permet à Seinfeld de filtrer le présent à travers le filet de sécurité du passé. C’est déjà assez mauvais de voir Hugh Grant faire une pâle imitation de son travail dans « Paddington 2 » en tant que comédien britannique coincé obligé de jouer Tony le Tigre à la télévision, mais attendez simplement qu’il invoque explicitement le chaman QAnon dans une scène culminante dans laquelle des mascottes de céréales, fatiguées, prennent d’assaut le bâtiment Kellogg’s. C’est déjà assez dommage qu’Amy Schumer n’ait pas de blagues solides dans son rôle de nepo-PDG Marjorie Post, qui continuerait à construire Mar-a-Lago, mais carrément pervers que le moment le plus amusant de son personnage riffe sur un Bill O’ La panique de Reilly qui est devenue virale il y a 16 ans (« merde, on va le faire cru ! » crie-t-elle face à un dysfonctionnement du grille-pain).

Seinfeld avait l’habitude de dire dans son stand-up que les Pop-Tarts ne peuvent pas devenir périmées parce qu’elles n’étaient jamais fraîches au départ. En guise de one-liner, c’était plutôt drôle. Comme toute la philosophie comique derrière un film de 90 minutes, pas tellement.

Seinfeld incarne le cadre fictif de Kellogg, Bob Cabana, un homme d’idées qui roule autour de Battle Creek comme le Don Draper du Michigan du milieu du siècle. Le personnage de Seinfeld manque peut-être du charme sociopathe, de la mystique de la peste sexuelle et de l’écriture précise qui ont rendu le protagoniste de « Mad Men » si intéressant, mais au moins il compense cela en ressemblant et en parlant exactement comme Jerry Seinfeld. Et en travaillant dans un bureau conçu avec amour pour capturer la même modernité à la Herman Miller qui a porté Sterling Cooper Draper Pryce à travers les années 60.

Sans sa préoccupation pour « The Right Stuff » et ses efforts timides pour donner une tournure « bizarre » à la récente vague de biopics d’entreprise (par exemple « Blackberry », « The Beanie Bubble »), « Unfrosted » pourrait ont travaillé comme une parodie dédiée de la série dramatique emblématique d’AMC. Le chevauchement devient impossible à ignorer à la fin.

Hugh Grant dans le rôle de Tony le Tigre dans Hugh Grant dans le rôle de Tony le Tigre dans « Unfrosted »John P. Johnson/Netflix © 2024

Quoi qu’il en soit, Bob est le gars qui écrit ce qui est écrit sur les boîtes de céréales – autrefois un travail de rêve pour les enfants peu sportifs et fous de sucre de ce beau pays. Lorsque le grand patron Edsel Kellogg III (Jim Gaffigan faisant sa meilleure imitation de Rip Torn) apprend que Marjorie Post et ses sbires préparent une pâtisserie révolutionnaire pour le petit-déjeuner dans leur siège social juste en face, c’est Bob qui est chargé de suivre le rythme du rival de Kellogg. Il rassemble donc une équipe d’élite composée des esprits les plus pointus d’Amérique, à commencer par la scientifique de la NASA Donna Stankowski (Melissa McCarthy, qui fait des choses avec Melissa McCarthy). Envoyer des gens sur la Lune n’est qu’une chimère ridicule, mais créer un moyen pour que le limon de fruits survive sur les étagères des magasins est un défi digne du génie de Donna.

C’est exactement ce que font l’entrepreneur cycliste Steve Schwinn (Jack McBrayer), le gourou du fitness Jack LaLanne (un James Marsden au ballon libre), le scientifique nazi Harold Von Braunhut (Thomas Lennon), le spécialiste de la crème glacée Tom Carvel (l’acteur légendaire new-yorkais Adrian Martinez) et Le chef Boyardee (Bobby Moynihan) apportera à la table est encore plus difficile à définir, mais les téléspectateurs peuvent se consoler en sachant que chacun de ces Avengers rétro disposera d’au moins huit secondes complètes de temps d’écran pour le faire. D’un autre côté, les raviolis sensibles que le chef Boyardee crée en injectant des hippocampes vivants dans de la pâte à pâtes crue apparaissent comme un personnage majeur, probablement parce que Netflix n’a pas eu à les payer à la journée.

Même selon les normes d’une parodie joyeuse qui donne l’impression qu’elle aurait dû être une réplique jetable sur « 30 Rock », « Unfrosted » n’a pas beaucoup d’intrigue. La forme narrative du film adhère à la trajectoire de base de la mise sur le marché d’un produit, mais son scénario – que Seinfeld a co-écrit avec Spike Feresten, Barry Marder et Andy Robin – est trop accroché à la grosse erreur de sa prémisse pour prendre la peine de créer tout sentiment d’élan comique ou d’établissement d’instances intelligentes de cause à effet.

Oui, c’est idiot de prétendre que la course (très réelle) pour mettre les Pop-Tarts sur les étagères était aussi excitante et conséquente que la course vers la Lune (avec des réunions mafieuses entre « les cinq familles du petit-déjeuner » et des coupes fréquentes à Walter Cronkite de Kyle Dunnigan, qui rend compte des derniers développements de Kellogg comme s’il couvrait l’assassinat de Kennedy), mais « Unfrosted » essaie un million de façons différentes de traiter les guerres de pâtisserie comme une question de vie ou de mort au lieu de s’arrêter sur une seule bonne. .

Unfrosted : The Pop-Tart Story - (de gauche à droite) Jim Gaffigan comme Edsel Kellogg III, Jerry Seinfeld (réalisateur) comme Bob Cabana, Fred Armisen comme Mike Puntz et Melissa McCarthy comme Donna Stankowski dans Unfrosted : The Pop-Tart Story.  Cr.  John P. Johnson / Netflix © 2024.« Unfrosted : l’histoire Pop-Tart »John P. Johnson / Netflix

Inévitablement, ces efforts ont tendance à se contredire d’une manière qui les rend tous un peu moins drôles. Kyle Mooney, Mikey Day et Drew Tarver dans le rôle de Snap, Crackle et Pop auraient peut-être travaillé dans un sketch autonome de « SNL », mais dans un film où Tony le Tigre est un acteur britannique échoué dans un costume d’animal en peluche – même bien que le gars de Quaker Oats soit juste un vrai mec — il est impossible d’avoir une idée de la réalité des mascottes des Rice Krispies. S’ils sont censés être l’équivalent céréalier des singes, alors pourquoi assistent-ils à des funérailles en personnage, où ils remplissent la tombe de lait au lieu de terre ? Demander à la veuve confuse du défunt ce qui se passe ne ressemble pas tant à une plaisanterie qu’à un aveu de culpabilité.

Certains apartés aléatoires d’une scène sont plus amusants que d’autres. Felix Solis en tant que baron du sucre à la Pablo Escobar, obsessionnellement préoccupé par le mauvais travail de jointoiement autour de sa piscine ? Oui. Bill Burr dans le rôle d’un JFK excité qui a envie d’un plan à trois avec les Doublemint Twins ? Moins donc. Le seul caméo que Netflix a interdit aux critiques de donner ? Pas assez drôle pour échapper à un sentiment de sacrilège. Gaffigan fait un travail louable en ancrant le film à une réalité cohérente tout en jouant sur sa bêtise intemporelle (« Vietnam ? », réfléchit-il en lisant le journal, « cela semble être une bonne idée »), mais il est mal servi par la platitude du film. La mise en scène de Seinfeld et l’énergie de « guide touristique fatigué » que sa co-star apporte à une comédie dont le ton et le concept exigent tous deux un peu plus… de claquement, de crépitement et de pop.

Tout compte fait, « Unfrosted » est l’équivalent cinématographique d’un enfant mélangeant toutes les céréales du placard de ses parents dans un saladier géant avec l’espoir qu’un peu de lait mélangera comme par magie les différentes saveurs pour obtenir quelque chose de savoureux. Sauf que cela a tendance à bien fonctionner, alors qu’il ne s’agit que d’un gâchis humide de sirop de maïs à haute teneur en fructose avec une nouvelle chanson de Meghan Trainor giflée au générique de fin (une combinaison parfaite de musique et d’image).

C’est un film sur tellement de choses différentes à la fois qu’il en vient à ressembler à un film sur rien, ou du moins pourrait sans le fait qu’un thème clair émerge finalement du silence. Un thème qui semble peser lourdement sur l’esprit de Seinfeld ces derniers temps, même s’il laisse un autre parler la ligne de dialogue qui le définit le mieux : « C’est un travail tellement dur de faire rire les gens. »

Note : D

« Unfrosted » sera disponible en streaming sur Netflix à partir du vendredi 3 mai.

Robert Bertrand
Robert Bertrand
Salut à tous les gamers ! Je suis Robert Bertrand, un rédacteur web et passionné de jeux vidéo. Mon univers tourne autour des pixels, des manettes, et des aventures épiques qui font vibrer le monde du gaming. Doté d'une plume passionnée et d'une passion dévorante pour les jeux vidéo, j'ai navigué entre les lignes de codes et les univers virtuels. Mon parcours m'a amené à combiner ma passion pour l'écriture avec mon amour pour le gaming. En tant que rédacteur web spécialisé dans les jeux vidéo, je suis constamment à l'affût des dernières actualités, des sorties à ne pas manquer, et des tendances qui redéfinissent le paysage du gaming. Mon objectif est de partager avec vous des analyses approfondies et des recommandations éclairées. Parmi la multitude de jeux qui ont marqué mon parcours, "The Legend of Zelda: Ocarina of Time" reste mon incontestable favori. Cette aventure emblématique a marqué mon enfance, et la façon dont elle mélange narration immersive, exploration et bande son magistrale en fait une expérience qui résonne toujours profondément en moi.

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