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David Krumholtz joue un perdant dans un drame indépendant

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David Krumholtz joue un perdant dans un drame indépendant

Depuis que ses coéquipiers de golf du lycée ont réalisé qu’il ne pouvait pas frapper un coup de départ droit, Carter (David Krumholtz) s’est vu attribuer un surnom qui ne laisse pas beaucoup de place aux interprétations charitables. Ses jours de médiocrité athlétique sont désormais loin derrière lui, mais le surnom de « Lousy Carter » l’a suivi tout au long de sa vie d’adulte – et franchement, il est difficile de prétendre qu’il ne le mérite pas. La question de savoir si ses tyrans du lycée étaient anormalement clairvoyants ou s’il s’est simplement montré à l’écoute de leurs insultes est un dilemme de la poule et de l’œuf, mais l’itération d’âge moyen de Carter que nous rencontrons dans le dernier film de Bob Byington est indéniablement un homme moche.

Le professeur de littérature a passé la majeure partie de sa vie d’adulte à se reposer sur la lueur de promesse qu’il avait montrée en tant qu’animateur lors de la sortie de son premier film il y a 13 ans. Il a transformé ces 15 secondes de gloire en une activité pédagogique agréable qui l’a soutenu pendant sa période de sécheresse créative, mais il n’a jamais réussi à faire un deuxième film. Il a passé des années à réfléchir à l’idée d’une version rotoscopée de l’œuvre de Vladimir Nabokov, mais la consommation excessive d’alcool et le strict minimum dans son travail quotidien ont accaparé la majeure partie de son temps libre.

Michael Impérioli
DUNE : PARTIE DEUX, (alias DUNE : PARTIE 2, alias DUNE 2), de gauche à droite : Timothee Chalamet, Zendaya, 2024. © Warner Bros. / Courtesy Everett Collection

Le manque d’ambition de Carter, sa vie personnelle isolée et ses habitudes destructrices devraient être des signes évidents qu’il se prépare à un véritable désespoir dans un avenir proche. Mais le mauvais golfeur ne s’inquiète pas trop pour les neuf derniers mois de sa vie, car il ne lui reste que six mois à vivre. Le diagnostic terminal ne le dérange pas autant qu’il le devrait, puisqu’il ne laisse pas grand-chose derrière lui, à part des dettes médicales et des formalités administratives ennuyeuses. Des années d’alcoolisme et d’échecs professionnels ont probablement engourdi ses émotions bien avant le début du film, de sorte que la nouvelle de sa mort imminente ne parvient pas à susciter bien plus qu’un haussement d’épaules retentissant.

Mais même les individus les plus réprimés doivent changer quelque chose à propos de leur routine lorsqu’ils réalisent que leurs jours sont comptés. Carter n’a ni la liste de choses à faire ni les moyens de poursuivre une aventure finale grandiose, et il n’a jamais été le genre de gars qui choisirait de passer ses journées crépusculaires à rendre le monde meilleur. Au lieu de cela, le film se déroule comme une version bizarre de « Ikiru ». Le classique marquant de la vie d’Akira Kurosawa suit un bureaucrate mourant qui consacre ses dernières semaines sur terre à construire une aire de jeux pour enfants, trouvant finalement la vraie paix en vivant pour quelque chose de plus grand que lui-même. Byington emmène Carter dans l’autre sens, alors que l’universitaire malade décide d’entasser autant de péchés que possible lors de son dernier semestre sur le campus métaphorique.

Carter se rend compte qu’il n’a jamais eu de liaison avec un élève, un problème qu’il tente de résoudre en invitant Gail (Luxy Banner) à son séminaire « Great Gatsby » qui est censé être limité à huit étudiants. Plutôt que l’excitation véritable qui a fait chuter tant d’hommes occupant des positions de pouvoir similaires, la tentative de Carter d’établir une relation d’exploitation découle de son idée selon laquelle s’attaquer aux étudiants est quelque chose qu’un professeur mourant devrait vouloir faire. Il paie Gail pour qu’elle joue dans son film d’animation « Lolita », qu’il a maintenant décidé de terminer avant de mourir, afin de combler les heures qu’il ne peut pas passer à boire. Lorsque son apathie à son égard bloque ses projets, il décide de coucher avec la femme de son meilleur ami.

En tant qu’étude de personnage, « Lousy Carter » est un portrait d’un réalisme déprimant d’une certaine race de hasbeens toxiques qui dépérissent dans des emplois permanents sur les campus d’arts libéraux à travers l’Amérique. Et c’est tout à l’honneur de Krumholtz qu’il donne une performance crédible en tant que genre de perdant qui mérite une épithète plus dure que « moche » devant son nom. L’éducation aux médias pourrait inciter les téléspectateurs à soupçonner qu’il y a un énorme secret caché sous sa façade, un génie caché ou un traumatisme déterminant la vie qui ne demande qu’à être découvert. Lorsque cette révélation n’arrive jamais, nous devons en déduire que la vraie vérité derrière le film est que certains hommes sont tout simplement irrémédiablement moche.

Créer un personnage qui ne suscite aucune sympathie malgré un diagnostic terminal et incinérer sa défunte mère en 76 minutes n’est pas une mince affaire, mais « Lousy Carter » y parvient. Malheureusement, Byington piège le personnage dans un purgatoire odieux qui le prive soit d’une rédemption édifiante, soit d’une récompense cathartique. Le film aurait gagné à s’engager dans la croissance de Carter ou à emmener la comédie dans une direction beaucoup plus sombre, mais la voie médiane qu’il emprunte est finalement insatisfaisante. « Lousy Carter » rappelle peut-être que l’âge mûr est rempli de monotonie et de problèmes insolubles, mais cela ne signifie pas que nos films doivent l’être.

Note : C

Sortie de Magnolia Pictures, « Lousy Carter » sort dans certains cinémas et sur les plateformes VOD le vendredi 29 mars.

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